Uri Avnery : « Qui diable nous sommes ? »

La nouvelle loi de la nation, par sa nature clairement semi-fasciste, nous montre à quel point ce débat est urgent. Nous devons décider qui nous sommes, ce que nous voulons, où nous appartenons. Sinon, nous serons condamnés à un état permanent d’impermanence.

Il y a des années, j’ai eu une discussion amicale avec Ariel Sharon. Je lui ai dit: « Je suis d’abord israélien. Après je suis juif. » Il a répondu vivement: « Je suis avant tout un Juif et seulement après un Israélien! »

Cela peut ressembler à un débat abstrait. Mais en réalité, c’est la question qui est au cœur de tous nos problèmes fondamentaux. C’est le coeur de la crise qui divise maintenant Israël.

La cause immédiate de cette crise est la loi adoptée à la hâte la semaine dernière par la majorité de droite de la Knesset. Elle s’intitule « Loi fondamentale: Israël, État-nation du peuple juif ».

C’est une loi constitutionnelle. Quand Israël a été fondé pendant la guerre de 1948, il n’a pas adopté de constitution. Il y avait un problème avec la communauté religieuse orthodoxe, qui rendait impossible une formule convenue. Au lieu de cela, David Ben Gourion a lu une « Déclaration d’indépendance » qui annonçait que « nous fondons l’Etat juif, à savoir l’Etat d’Israël ».

La déclaration n’est pas devenue loi. La Cour suprême a adopté ses principes sans base juridique. Le nouveau document est cependant une loi contraignante.

Qu’y a-t-il de nouveau dans la nouvelle loi qui, à première vue, ressemble à une copie de la déclaration? Elle contient deux omissions importantes: la déclaration parle d’un État «juif et démocratique» et promet une égalité complète entre tous ses citoyens, sans distinction de religion, d’ethnie ou de sexe.

Tout cela a disparu. Pas de démocratie. Pas d’égalité. Un état des juifs, pour les juifs, par les juifs.

Les premiers étaient les Druzes.

Les Druzes sont une petite minorité unie. Ils envoient leurs fils servir dans l’armée et la police israéliennes et se considèrent comme des « frères de sang ». Tout à coup, ils ont été privés de tous leurs droits légaux et de leur sentiment d’appartenance.

Sont-ils arabes ou pas? Musulmans ou pas? Cela dépend de qui parle, où et pourquoi. Ils menacent de manifester, de quitter l’armée et de se rebeller. Benyamin Netanyahu tente de les corrompre, mais ils sont une communauté fière.

Cependant, les Druzes ne sont pas le point principal. La nouvelle loi ignore complètement les 1,8 million d’Arabes qui sont des citoyens israéliens, y compris les Bédouins et les chrétiens. (Personne ne pense aux centaines de milliers de chrétiens européens qui ont immigré avec leurs conjoints juifs et d’autres membres de leur famille, venant principalement de Russie.)

La langue arabe, avec toute sa splendeur, qui était jusqu’à présent l’une des deux langues officielles, a été réduite à un simple « statut spécial », peu importe ce que cela signifie.

(Tout cela s’applique à Israël proprement dit, pas aux quelques 5 millions d’Arabes de Cisjordanie et de la bande de Gaza occupées, qui n’ont aucun droit).

Netanyahu défend cette loi comme un lion contre les critiques croissantes de l’intérieur. Il a déclaré publiquement que tous les critiques juifs de la loi sont des gauchistes et des traîtres (synonymes), « qui ont oublié ce que c’est que d’être juif ».

Et c’est vraiment le but.

Il y a des années, mes amis et moi avons demandé à la Cour suprême de changer l’entrée « nationalité » dans nos cartes d’identité, de « juif » à « israélien ». Les tribunaux ont refusé, déclarant qu’il n’y avait pas de nationalité israélienne. Le registre officiel reconnait pratiquement cent nations, mais pas une nation israélienne.

Cette curieuse situation a commencé avec la naissance du sionisme à la fin du 19ème siècle. C’était un mouvement juif conçu pour résoudre la question juive. Les colons en Palestine étaient juifs. L’ensemble du projet était étroitement lié à la tradition juive.

Mais une fois qu’une deuxième génération de colons a grandi, ils se sentaient mal à l’aise d’être simplement juifs, comme les juifs de Brooklyn ou de Cracovie. Ils ont estimé qu’ils étaient quelque chose de nouveau, de différent, de spécial.

Les plus extrêmes étaient un petit groupe de jeunes poètes et artistes qui, en 1941, formaient une organisation surnommée « les Cananéens », qui proclamaient que nous étions une nouvelle nation, une hébreu. Dans leur enthousiasme, ils sont allés à l’extrême, déclarant que nous n’avions rien à voir avec les juifs à l’étranger et qu’il n’y avait pas de nation arabe – les Arabes n’étaient que des Hébreux qui avaient adopté l’islam.

Puis il y a eu les nouvelles de l’Holocauste, les Cananéens ont été oubliés et tout le monde est devenu super-juif plein de remords.

Mais pas vraiment. Sans une décision consciente, la langue populaire de ma génération a adopté une distinction claire: la diaspora juive et l’agriculture hébreu, l’histoire juive et les bataillons hébraïques, la religion juive et la langue hébraïque.

Lorsque les Britanniques étaient là, j’ai participé à des dizaines de manifestations en criant « Immigration gratuite! Etat hébreu! ». Je ne me souviens pas d’une seule manifestation où quelqu’un a crié « Etat juif! »

Alors, pourquoi la déclaration d’indépendance parle-t-elle d’un « État juif »? Simple: il faisait allusion à la résolution de l’ONU qui décrétait la partition de la Palestine en un État arabe et un État juif. Les fondateurs ont simplement déclaré que nous sommes en train de mettre en place cet État juif.

Vladimir Jabotinsky, l’ancêtre légendaire du Likoud, a écrit un hymne en déclarant « Un hébreu est le fils d’un prince ».

Actuellement c’est un processus naturel. Une nation est une unité territoriale. Elle est conditionnée par son paysage, son climat, son histoire, ses voisins.

Lorsque les Britanniques se sont installés en Amérique, ils ont senti après un certain temps qu’ils étaient différents des Britanniques qu’ils avaient laissés sur leur île. Ils sont devenus américains. Les forçats britanniques envoyés en Extrême-Orient sont devenus des Australiens. En deux guerres mondiales, les Australiens se sont précipités au secours de la Grande-Bretagne, mais ils ne sont pas britanniques. Ils sont une nouvelle nation fière. Il en va de même pour les Canadiens, les Néo-Zélandais et les Argentins. Et nous aussi.

Ou l’aurait été, si l’idéologie officielle l’avait permis. Que s’est-il passé?

Tout d’abord, il ya eu l’immigration massive du monde arabe et de l’Europe de l’Est au début des années cinquante – pour chaque hébreu, il y avait deux, trois, quatre nouveaux immigrants qui se considéraient comme juifs.

Ensuite, il y avait le besoin d’argent et de soutien politique de la part des Juifs à l’étranger, en particulier aux États-Unis. Ceux-ci, tout en se considérant comme des Américains à part entière (essayez de dire qu’ils ne le sont pas, vous serez un antisémite!) sont fiers d’avoir un État juif quelque part.

Et puis il y avait (et il y a !) une politique gouvernementale rigoureuse de judaïsation de tout. Le gouvernement actuel a atteint de nouveaux sommets. Des actions gouvernementales fortes – voire frénétiques – tentent de judaïser l’éducation, la culture et même le sport. Les juifs orthodoxes, une petite minorité en Israël, exercent une influence immense. Leurs votes à la Knesset sont essentiels pour le gouvernement Netanyahu.

Lorsque l’Etat d’Israël fut fondé, le terme hébreu fut remplacé par le terme israélien. L’hébreu n’est plus qu’une langue.

Y a-t-il une nation israélienne? Bien sûr qu’il y en a. Y a-t-il une nation juive? Bien sûr, il n’y en a pas.

Les Juifs sont membres d’un peuple d’ethnie et de religion, dispersés dans le monde entier et appartenant à de nombreuses nations, avec un fort sentiment d’affinité avec Israël. Nous, dans ce pays, appartenons à la nation israélienne, dont les membres hébreux font partie du peuple juif.

Il est crucial que nous reconnaissions cela. Cela  décide de nos perspectives. Littéralement. Sommes-nous en train de regarder vers des centres juifs comme New York, Londres, Paris et Berlin, ou envisageons-nous de nous tourner vers nos voisins, à Damas, Beyrouth et le Caire? Sommes-nous partie d’une région habitée par les Arabes? Est-ce que nous réalisons que faire la paix avec ces Arabes, et particulièrement avec les Palestiniens, est la tâche principale de cette génération?

Nous ne sommes pas des locataires temporaires dans ce pays, prêts à tout moment à rejoindre nos frères et soeurs juifs du monde entier. Nous appartenons à ce pays et allons y vivre pendant de nombreuses générations, et nous devons donc devenir des voisins pacifiques dans cette région, que j’ai appelée, il y a 75 ans, «la région sémite».

La nouvelle loi de la nation, par sa nature clairement semi-fasciste, nous montre à quel point ce débat est urgent. Nous devons décider qui nous sommes, ce que nous voulons, où nous appartenons. Sinon, nous serons condamnés à un état permanent d’impermanence.

Uri Avnery – Gush Shalom

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